Gingivitis: Causes, treatment and tips on how to prevent it

8 April 2016

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Gingivitis is the inflammation of the gums around the teeth. It happens in a large percentage of the population and if untreated, it could lead to tooth lose.

WHAT IS GINGIVITIS

Gingivitis is the inflammation of the gums around the teeth, and it is caused by bacteria found in dental plaque. Healthy gums are normally firmly attached to the teeth and the bone underneath.

Healthy gums Vs inglamed gums or gums with gingivitis
Healthy gums vs inflamed gums (gingivitis)

Its colour is pale pink in Caucasian people and brown, grey or mottled in people with dark complexion. Once gingivitis is present:

  • The gums become inflamed, swollen and reddish in colour.
  • They might become tender and they will bleed spontaneously or when brushing and eating.
  • Most of the time there is no pain and may go unnoticed until it becomes severe.
  • If untreated it might progress to periodontitis which is a more serious condition which can lead to tooth loss.

Gingivitis is caused by plaque which is a sticky film of bacteria that grows and adhere to the teeth surfaces, especially in grooves and crevices or around rough unpolished broken fillings or hard to reach areas.  These bacteria produce substances that irritate the gum, when plaque is not removed and is left in place for a long time it might harden becoming a deposit we call calculus, known commonly as tartar. This calculus will protect and harbour the plaque causing more gum irritation and more surface for bacteria to grow.

Some pathological and physiological conditions such as diabetes or pregnancy can exacerbate gum disease. Oral contraceptive and systemic steroids can cause an increased risk of gingivitis.

Gingivitis and gum disease are very common, 50% of the population suffer some form of gum disease.

 

 HOW GINGIVITIS IS TREATED

Once the treatment is commenced gingivitis will disappear after a few days, treatment is basically based on a thorough cleaning and good oral hygiene. If oral hygiene is poor, gingivitis will relapse and if it gets worse could become periodontitis which can cause a great deal of bone loss around the teeth and ultimately tooth lose.

Your dentist can provide you with a thorough cleaning removing all the plaque above and below your gum level. He or she can also teach you an effective brushing and flossing techniques and how to control medical conditions that can worsen the course of gingivitis. In general, the prognosis of gingivitis is very good, once you start the proper treatment gingivitis and its symptoms will disappear in a very short time, may be a week or two.

If gingivitis becomes periodontitis a different treatment approach is necessary.

So if your gums become red and bleed easily while brushing, consult your dentist before it gets worse.

 Dr Gonzalez seeing a patient

TIPS ON HOW TO PREVENT GINGIVITIS

  1. Brush your teeth twice or three times a day, preferably after each meal.
  2. Use a soft tooth brush and make sure the bristles reach all the tooth surfaces,
  3. Use dental floss in between your teeth and,
  4. Use interproximal tooth brushes if the spaces between your teeth are large enough.
  5. Visit a dentist every 6 months for a professional cleaning to prevent plaque from becoming calculus or to remove any calculus that might have formed.

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Gingivitis es la inflamación de las encías alrededor de los dientes, y es causada por las bacterias que se encuentran en la placa dental. Gingivitis afecta a una gran cantidad de la población, y sin ser tratada puede causar perdida de dientes.

QUE ES LA GINGIVITIS

Gingivitis es la inflamación de las encías alrededor de los dientes, es causada por bacterias que se encuentran en la placa dental también llamada placa bacteriana, la gingivitis afecta a un alto

Healthy gums Vs inglamed gums or gums with gingivitis

Encias sanas vs encias inflamadas (Gingivitis)

porcentaje de la población.   Las encías sanas están firmemente adheridas a los dientes y al hueso que está  debajo,   su color es rosado pálido en gente blanca  y marrón gris o moteada en gente de piel oscura.   Una vez que la gingivitis aparece:

  • Las encías se inflaman y enrojecen,
  • Las encías pueden volverse sensibles y sangrar con facilidad, especialmente al cepillarse o comer.
  • La mayoría de las veces no existe dolor y las personas pueden no notarla hasta que se hace más severa,
  • Si no se trata puede convertirse en periodontitis que es una condición más seria la cual puede provocar perdida de los dientes.

La causa de la gingivitis es la placa dental,  también llamada placa bacteriana que crece y se adhiere a la superficie de los dientes especialmente en las grietas y surcos o sobre las superficies ásperas de las restauraciones en mal estado y las áreas de difícil acceso para el cepillado, cuando la placa dental no se remueve y permanece por un largo tiempo puede calcificarse y transformarse en cálculo conocido comúnmente como sarro, este cálculo  protege la placa favoreciendo su crecimiento y causando aún más irritación a las encías.

Algunas condiciones patológicas y fisiológicas como por ejemplo diabetes y embarazo pueden exacerbar la enfermedad de las encías, los  anticonceptivos orales y esteroides sistémicos pueden aumentar el riesgo de gingivitis.

La gingivitis y la enfermedad periodontal son muy comunes, el  50% de la población  sufre de estas enfermedades

 

TRATAMIENTO DE LA GINGIVITIS

Una vez que se comienza el tratamiento la gingivitis desaparecerá en unos pocos días, el tratamiento se basa en una limpieza exhaustiva y en una buena higiene oral,  si la higiene oral es pobre, la gingivitis reaparecerá  y si empeora puede pasar a periodontitis  la cual puede causar una cantidad considerable de pérdida  de hueso alrededor de los dientes y posteriormente la pérdida  de ellos.

Su dentista debe hacer una limpieza exhaustiva  removiendo toda la placa dental sobre y bajo el nivel de las encías,  también puede enseñarle una buena técnica  de cepillado eficiente y como controlar condiciones médicas que puedan empeorar el curso de la gingivitis.

En general el pronóstico de la gingivitis es muy bueno, una vez que se empieza el tratamiento adecuado la gingivitis y sus síntomas desaparecerán en un corto plazo, quizá una semana o dos.

Si la gingivitis se transforma en periodontitis un tratamiento diferente será necesario.

Por todo lo anteriormente mencionado, es muy importante que si sus encías enrojecen y sangran fácilmente al cepillarse consulte a su dentista antes de que empeore.

TIPS EN COMO PREVENIR LA GINGIVITIS

  1. Cepille sus dientes dos o tres veces por día, preferiblemente después de cada comida.Dr Gonzalez seeing a patient
  2. Use un cepillo de dientes suave y cerciorase de que las cerdas del cepillo alcancen todas las superficies dentarias,
  3. Use seda dental entre los dientes y
  4. Use cepillos interproximales si los espacios entre sus dientes son suficientemente grandes,
  5. Visite al dentista cada 6 meses para una limpieza profesional para así prevenir la transformación de la placa dental en cálculo o para remover el cálculo que ya se haya formado

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